Angioedema: la hinchazón que parece urticaria pero surge bajo la piel

¿Qué es la angioedema? La piel tiene diversas formas de “pedir ayuda”, y una de ellas es la urticaria. De acuerdo a la Biblioteca Nacional de Medicina, se trata de una reacción alérgica, pero la angioedema se ve igual y no es lo mismo. Foto iStock

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La piel tiene diversas formas de “pedir ayuda”, y una de ellas es la urticaria. De acuerdo a la Biblioteca Nacional de Medicina, se trata de una reacción alérgica, regularmente ante medicamentos o comida. Sin embargo, existe una afección muy similar pero que obedece a otra causa: angioedema. 

¿Qué es la angioedema?

Es una respuesta que afecta las capas más profunda de la piel. Los signos que describe el Instituto Médico Mayo Clinic: rochas que se forman en minutos u horas, hinchazón en los ojos, mejillas y labios, dolor leve en zonas afectadas. 

Aunque la angioedema tiene otra variación, la genética AEH (Angioedema Hereditario). Un trastorno poco frecuente que sin previo aviso causa hinchazón en distintas partes del cuerpo. En casos graves, el edema o hinchazón se da en la garganta, lo que puede causar asfixia en los pacientes. 
 
Se estima que 1 de cada 50.000 personas en el mundo pueden tener esta condición. En México, aunque no existe una cifra exacta de cuántas personas viven con este padecimiento, se sabe que el 6% de la población podría tener una enfermedad rara y que el 70% de éstas son de origen genético.

Cómo se desarrolla los  angioedema

 
Los ataques repentinos y recurrentes que sufren las personas con angioedema hereditario se pueden dar en el abdomen, cara, pies, genitales, manos y garganta, pero no se limitan a una sola área del cuerpo, ya que puede iniciarse en una parte y extenderse a otra. 
 

Ésta es una condición que interrumpe la rutina de los pacientes, provocando, además, emociones y pensamientos alarmantes ante la probabilidad de presentar ataques laríngeos que obstruyen las vías respiratorias o la necesidad de cirugías innecesarias, que pueden ser potencialmente mortales.

“Lo que causa esta enfermedad es un mal funcionamiento de la proteína llamada Inhibidor de la esterasa C1 (C1-INH) que altera la calicreína en la sangre. Esto ocasiona que los vasos sanguíneos se dilaten y se liberen fluidos que provocan el edema o hinchazón característica de esta enfermedad. Sin embargo, los síntomas del AEH pueden ser diferentes entre una persona y otra, incluso la recurrencia de los ataques en un mismo paciente varía”, destaca la Dra. Estefanía Torres, Directora Asociada de Inmunología en Takeda México.

Cuando un paciente es diagnosticado con AEH, puede tener familiares que también lo padezcan. Al ser una condición crónica e impredecible, afecta la calidad de vida, con implicaciones como ausentismo laboral o escolar. 

Piel con urticaria.

Foto iStock

Además, la enfermedad provoca que los pacientes eviten realizar actividades que otras personas dan por sentadas, como salir al parque o al cine, viajar, vacacionar o tener cualquier tipo de actividad física. Además, se acompaña, en algunos casos, de depresión y ansiedad debido al miedo e incertidumbre a presentar un nuevo ataque.

Más allá del absentismo durante los ataques, la dificultad de la condición puede experimentarse incluso tras haber sufrido un traumatismo, como caerse en la bicicleta o haber tenido un procedimiento dental, al tener estrés emocional, una infección o cambios hormonales. Incluso, hasta algo tan sencillo como cortar con las tijeras, es decir hacer un movimiento repetitivo.

“Como muchas de las 7.000 enfermedades raras, el AEH no tiene cura, aunque existen tratamientos efectivos y seguros que ayudan a reducir la frecuencia y severidad de los ataques de hinchazón e, incluso, evitar que aparezcan, lo que brinda a los pacientes con esta condición la oportunidad de poder tener una vida normal como recientemente es reconocido en la guías de manejo  emitidas a nivel mundial”, indica la especialista.

A pesar de que las enfermedades raras son de baja prevalencia, terminan por afectar no solo a los pacientes, sino también a sus familiares y cuidadores. Por ello, es importante visibilizar condiciones como el Angioedema Hereditario, crear conciencia en la sociedad y entender las características e implicaciones tanto físicas como sociales de estos padecimientos.

En México, hay organizaciones de pacientes que pueden orientar a los pacientes y sus familiares a conocer más sobre la enfermedad, su diagnóstico y control para tener una mejor calidad de vida.

 
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